Aaron Swartz的理想世界

2015-04-22 • 业界评论评论

2013年1月11日,Aaron Swartz结束了自己年轻的生命。

你可能之前并没有听说过Aaron这个名字,但是我们耳熟能详的Reddit、web.py、RSS、Markdown、Creative Commons都和他有脱不开的联系。受其父亲影响,他很小的时候就接触了计算机和互联网,14岁时就加入了RSS工作组。他早年退学并成功创业,对多项互联网信息技术的贡献都让人称道不已。在此,我更想想谈谈我对于Aaron思想的一点认识。

首先是Aaron Swartz下载并在互联网上免费发布PACER(公共使用法院电子记录数据库)的部分美国联邦法院文件这个事件。PACER中的文件是政府应当对外公开的,但是PACER对其中的文件实行按页收费来支持数据库的技术投入并产生了资金上的盈余。Aaron Swartz受到FBI调查,但他在案件中并未受到起诉,案件也不了了之了。

另一件标志性事件便是反对SOPA(禁止网络盗版法案),SOPA对政府监控民众网络活动给予了一定的授权。大财团将在SOPA中受益,代表其利益的参议员们高度一致地赞同这个议案,但是民众对这项法案并不满意。在民众的反对压力下,部分支持SOPA的企业转而反对SOPA,白宫也表示并不支持SOPA,之后大批议员也改变了态度, 最终SOPA被阻止实施。

之后是他通过MIT的网络下载了数百万篇JSTOR的学术期刊文章,下载过程还导致了JSTOR的服务器奔溃,而JSTOR仅对学生和研究人员有限开放。检方控告其13项罪名,各方面压力下,Aaron以自杀结束了自己的生命。

以上几个值得注意的事件关键都在于Aaron看不惯阻止信息或者说是阻止知识自由流动与共享的行为。知识或信息的某一个点是由部分人制造的,经过传播原作者和其他人可以利用已有知识直接创造价值,或者在已有知识基础上进行扩展再创造新的价值。但是在目前的社会条件下,也就是货币没有在全世界范围内彻底消亡的社会中,知识真正的自由传播是不可能的。一些科技界的进展被发表出来,但是阅读这些内容还是收费的,而且收取的不仅仅是成本费那么简单。知识与信息的封锁隔绝,在很大程度上阻碍了科技与社会的进步。人生在这个社会上,却不能完全享用前辈所留下来的成果,细想想也是挺可悲的。

互联网的核心精神是共享与信息传播,但在当前的社会条件下,这种精神无法被完整地实现。我觉得,在一定程度上来说,互联网已经领先于目前的社会形态,造成了目前互联网与社会制度在一定程度上​存在冲突。​应该说,Aaron的思想有一定的先进性,但是更多基础性的社会形态改革还没有完成甚至还看不到变革的苗头就追求更先进的顶层设计是没太多意义的。另外,Aaron还试图自己参政来做点什么,但是恐怕当前美国的意识形态根本满足不了其要求,所以他的思想还是没能超越既有的思想框架,是具有一定的局限性的。

Aaron的理想世界是美好的,他的名字应该被我们所铭记,向着这个理想的世界进发注定要举步维艰,在有生之年大概也还看不到什么。我认为,在现阶段,Aaron的期望过高了,还是寄希望于每个人先能看清并认同先进的前进方向比较切实也比较有实际意义。

扩展阅读

http://www.aaronsw.com/

http://zh.wikipedia.org/wiki/亚伦·斯沃茨

The Internet's Own Boy: The Story of Aaron Swartz